Tuol Sleng or the black dot in Cambodian history

Tuol Sleng – Der schwarze Fleck in Kambodschas Geschichte

Eine weitere Station in Phnom Penh war das S21, das groesste der Sicherheitsgefaengnisse der Roten Khmer, die unter dem Regiment von Paul Pot ca. 2 Millionen unschuldiger Kambodianer inhaftierten und auf grausame Art und Weise zu Tode folterten. Die Roten Khmer kamen 1975 an die Macht und wollten Kambodscha in einen Agrarstaat verwandeln, weshalb zunaechst alle “gebildeten” Einwohner als auch Staatagegner inhaftiert und in eines der vielen errichteten Sicherheitsgefaengnisse im Land gebracht wurden… die Paranoia des Fuehrungsstabs bezueglich Verrats in den eigenen Reihen fuehrte dann aber soweit, dass auch Bekannte und Freunde eingesperrt wurden. Die meisten Inhaftierten wussten zum Zeitpunkt ihrer Inhaftierung nicht einmal, aus welchem Grund sie eingesperrt wurden. Auf ihre Inhaftierung folgte dann aber stets eine lange Periode der Folter in einem der Sicherheitsgefaengnisse, bis sie aus Qualen gestanden und daraufhin hingerichtet wurden.Tuol Sleng oder auch S21 war dabei das grausamste und am haertesten gefuehrte Gefaengnis unter der Aufsicht von General Duch… Es herrschte eine erwartungsgemaess gedrueckte Stimmung im Museum, aber der Besuch war sehr lehrreich… der gefuehrte Rundgang klaerte ueber persoenliche Schicksale auf und zeigte Foltermethoden sowie Bilder aller jemals in Tuol Sleng Inhaftierten. Jedes Jahr wird Tuol Sleng nicht nur von Tausenden Touristen besucht, sondern auch von Khmerern, die z.T. auch heute noch versuchen unter den Gesichtern Verwandte und Freunde zu identifizieren. Das Trauma das viele Kambodianer in den 3 Jahren des Khmer Rouge Regimes erlitten, scheint seine Schatten bis in die heutige Zeit zu werfen, auch wenn die meisten Kambodianer die Schmerzen und die Trauer lieber in sich vergraben… Da es bisher, ausser fuer General Duch, nie einen Prozess bzw. eine Verurteilung der Mitglieder der roten Khmer gab, kommt es in vielen kleineren Kommunen vor, dass Opfer der Roten Khmer, die ihrer Familie beraubt wurden neben den Gefaengniswaertern wohnen, die fuer die Folterung und den Tod ihrer Angehoerigen verantwortlich waren… das ist bei Weitem keine ideale Art und Weise der ‘Problemloesung’  … aehnlich wie bei den Massenmorden in Deutschland bis 1945 haben wir uns mal wieder gefragt, wie grausam, blind und obrigkeitshoerig die Spezies des Homo Sapiens unter den ‘richtigen’  Umstaenden doch sein kann!!!

Next to the always smiling and friendly people we also saw a part of Cambodian history that is everything but shiny… I’m talking about the few years of the Khmer Rouge regime where around 20 million Cambodians got killed from their own people. When 1975 the fascist party of the Khmer rouge put themselves to the leadership of the country, the cambodian people thought that now after all the suffering of the last years after the AMERICAN BOMBARDEMENTS>>>>??? everything would get better since the newly built state was called DEMOCRATIC KAMPUCHEA. But Cambodia should suffer the following 3 years more than ever in its history. Paul Pot, the leader of the Khmer Rouge was determined to transform Cambodia into an agricultural, self SUSTaINED? state with no differences between rich and poor … therefore he first of all imprisoned all educated people and those wearing glasses… soon after it was people who were acting against the new regime which for the Khmer Rouge seemed to become every day more and more of their own folk, even family and friends … in the end 20 million people got imprisoned in one of the ‘security prisons’, most of them without even knowing why… In Phnom Penh, there is the biggest of these security prisons, the so called S21 or Tuol Sleng which was under the leading of colonel Duch. By visiting this prison we got informed about the inhuman prison conditions, the cruelty with which people got treated foltered until they confessed things they had never done… just so they could be brought to the killing fields just a little out of town. There they were hammered to death and left in one of the mass graves. Cambodian people lost so many of their close relatives and even those days not only tourists but also Cambodians still come to the Tuol Sleng museum to try to identify members of their family amongst all the imprisoned faces in Tuol Sleng. Suffering is going on amongst the Cambodian people since there was no process and no imprisonments of people who worked for the Khmer Rouge, except the process of colonel Duch who got imprisoned in 2001? for a lifetime. And so it comes that especially in smaller communities people who lost members of their family during the Khmer Rouge regime live next to people who were responsible for foltering or killing their relatives…   Going through this Tuol Sleng prison you were surrounded by a grief and sad breeze that was laying in the air and it made you think again (similar to the mass murderers happened in Germany in the 1950s ) how cruel and obedient the species of the Homo sapiens sapiens can actually be under the wrong circumstances…

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